Droge ogen, droge mond en elke avond uitgeput
apr18

Droge ogen, droge mond en elke avond uitgeput

Droge ogen, droge mond, gewrichts- en spierontstekingen, pijn, ernstige vermoeidheid, het scala aan klachten bij het syndroom van Sjögren, een systemische auto-immuunziekte, is lang en uiteenlopend. Patiënten ervaren dagelijks ook veel ziektelast. Toch wordt de ernst van dit syndroom nog steeds onderschat, constateert prof. dr. Hendrika Bootsma, hoogleraar Reumatologie in het UMC Groningen. Hendrika Bootsma volgt met belangstelling de tennisprestaties van Venus Williams, die samen met haar zus Serena al jaren aan de top van het internationale vrouwentennis staat. Natuurlijk omdat ze graag naar tennis kijkt, maar meer nog omdat Venus Williams internationaal de meest bekende drager is van het syndroom van Sjögren. “Ze was vroeger beter dan haar zus, maar is door haar ziekte weggezakt in haar prestaties. Ze klaagde veel over gewrichtsklachten, vermoeidheid, verminderde energie, dat zijn typisch symptomen van het syndroom van Sjögren. Ik las dat ze sinds kort weer meedoet met de internationale Grand Slam toernooien, het gaat weer beter met haar. Ik ben benieuwd of ze nieuwe medicatie van haar behandelaar heeft gekregen.” De bekendheid van Williams draagt ook bij aan de bekendheid van het syndroom van Sjögren. Dat is hard nodig, want het wordt nog lang niet altijd onderkend door de arts. “Het duurt soms jaren voordat patiënten deze diagnose krijgen. We hebben nu een patiënt in behandeling die al zeven jaar met klachten rondliep, zoals huidafwijkingen, speekselklierzwellingen en pijn in spieren en gewrichten. Ze had tal van artsen gezien, van huisartsen tot dermatologen. Pas toen ze bij ons kwam, konden we de diagnose stellen. Deze casus vormt helaas geen uitzondering, dat komt regelmatig voor.” Siccasymptomen Droge ogen, droge mond, droogheid van de huid, vaginale droogheid, het zijn de eerste symptomen, de zogenaamde Siccasymptomen (droogheidssymptomen), van het syndroom van Sjögren, een systemische auto-immuunziekte waarbij vochtafscheidende klieren ontstoken raken. “Veelal begint het met droge ogen of nachtelijke monddroogheid. Je hebt bijvoorbeeld continu het gevoel dat er zand in je ogen zit. Of je denkt: ik zet maar een glaasje water naast het bed, want ik moet er steeds uit om te drinken.” De droge ogen en droge mond worden veroorzaakt doordat de traan- en speekselklieren niet meer adequaat functioneren door het ontstekingsproces als gevolg van de auto-immuniteit, legt Bootsma uit. “Dat leidt tot een verminderde functie van deze klieren. Patiënten ervaren dat doordat er geen traan- of speekselvorming meer plaatsvindt. Voor hen is dat buitengewoon invaliderend. Een droge mond maakt het lastig om te praten, en ook eten gaat moeizaam als je geen speeksel meer in je mond hebt. Daar komt bij dat ook het gebit achteruit gaat, vanwege de verhoogde gevoeligheid voor cariës. Dat zijn klachten waar patiënten elke dag mee geconfronteerd worden.”...

Lees Verder