SPACE-onderzoek: Spelden in hooiberg steeds vaker gevonden
Jul10

SPACE-onderzoek: Spelden in hooiberg steeds vaker gevonden

Het lukt steeds beter ankyloserende spondylitis, de bekendste vorm van axiale spondyloartritis, in een vroege fase op te sporen. Dit is een van de belangrijkste recente uitkomsten van het SPACE-onderzoek dat wordt aangestuurd door LUMC-onderzoekers. Voor de patiënten die aan deze ziekte lijden, zullen de bevindingen de wereld van verschil maken. Niet alleen biedt het betere behandeling van de symptomen, ook de vergroeiing van de wervelkolom zal mogelijk voorkomen kunnen worden. Het grote probleem van ankyloserende spondylitis (AS) -beter bekend als de ziekte van Bechterew- is dat de ziekte meestal pas in een laat stadium wordt gediagnosticeerd. Gemiddeld zo’n acht tot negen jaar na de eerste rugklachten. Vergroeiing van de sacro-iliacaal gewrichten en de wervelkolom, waar de diagnose traditioneel op berustte, kan namelijk dan pas met röntgenonderzoek worden aangetoond. De meeste patiënten hebben dan al een lange en frustrerende zoektocht naar de oorzaak van hun klachten achter de rug. Bovendien hebben de klachten dan al een behoorlijke wissel getrokken op de kwaliteit van leven van de patiënt. Het ziekteproces is daarnaast in dat stadium inmiddels onomkeerbaar. Slechts de symptomen zoals stijfheid, vermoeidheid en ontstekingen kunnen nog worden behandeld. Het is onduidelijk of verdere vergroeiing van de wervelkolom nog is tegen te houden. Het team van LUMC-reumatoloog dr. Floris van Gaalen hoopt hier verandering in te brengen. De eerste uitkomsten van het onderzoek zijn in ieder geval veelbelovend. Ruim zeven jaar geleden startte in het LUMC het SPACE-project: SPondyloArthritis Caught Early. Naast het AMC en het Groene Hart Ziekenhuis in Gouda doen ziekenhuizen in Noorwegen, Zweden, Italië en binnenkort Portugal mee aan de studie. Inmiddels zijn ruim zeshonderd patiënten geïncludeerd. Spelden in de hooiberg “Het doel van ons SPACE-project is om aan te tonen dat het mogelijk is de diagnose vroege axiale spondyloartritis (SpA) te stellen,” zegt Van Gaalen en vervolgt: “Axiale spondyloartritis waarbij nog geen botbeschadigingen zijn opgetreden, wordt non-radiografische axiale SpA genoemd en is het voorstadium van AS. De moeilijkheid van de ziekte in dit stadium is dat het belangrijkste symptoom van de ziekte, namelijk rugklachten, nogal veel voorkomt.  Het zijn dan ook de spelden in de hooiberg: van de bijna twee miljoen Nederlanders die rugklachten hebben, lijdt ongeveer zestigduizend aan de ziekte van Bechterew. Huisartsen denken bij patiënten met rugklachten dan ook niet zo snel aan de ziekte van Bechterew en verwijzen daarom meestal niet door. Met onze observationele studie hebben we signalen in kaart gebracht die naar een vroeg stadium van deze ziekte wijzen.” Om dit te realiseren hebben de onderzoekers uit de diverse medische centra de huisartsen in hun regio gevraagd alle patiënten tussen de 18 en 45 jaar door te sturen met rugklachten die...

Lees Verder