Snelle antibioticatest AMC winnaar Britse wetenschapsprijs

testenAMC-onderzoeksgroep parasitologie en medische microbologie heeft een test ontwikkeld die snel kan bepalen of een bacterie de oorzaak is van koorts. ZonMw heeft hieraan financieel meegedragen. Nu heeft deze test Longitude Price Discovery Award gewonnen van ruim 13.000 euro. Dit is een Britse wetenschapsprijs.

De test is bedoeld voor inzet in derdewereldlanden. Tot voor kort kreeg een kind met koorts in veel landen in Afrika standaard een anti-malariakuur, omdat malaria de meest voorkomende infectie bij kinderen was. Door goede behandel- en preventieprojecten is het aantal malariapatiënten gedaald. Maar nog steeds komen veel kinderen met koorts bij een arts.

Overbodig gebruik antibiotica

Een groot aantal van deze kinderen heeft mogelijk een bacteriële infectie. Daarom wordt er in veel gevallen naast anti-malariatabletten inmiddels standaard antibiotica voorgeschreven. Sommige kinderen hebben echter geen bacteriële infectie en worden dus onnodig behandeld. Een bijkomend gevaar is dat veelvuldig gebruik van antibiotica kan leiden tot resistentie.

Eenvoudige test
“Een eenvoudige test om bij die kinderen snel vast te stellen of er sprake is van een bacteriële infectie kan veel schelen”, zegt projectleider Henk Schalling van het AMC.   “In ons land kun je dat goed vaststellen, maar in veel Afrikaanse landen is het niet zo eenvoudig om bij een patiënt de diagnose te stellen. Onze promovendus Kiemde heeft een snelle test ontwikkeld en met het geld van de Longitude Prijs gaan we een handzaam simpel apparaatje op batterijen of zonnecellen maken, dat overal kan worden gebruikt, ook in gebieden zonder elektriciteit.”

Eén druppeltje bloed

Eén druppeltje bloed is voldoende. Het apparaatje levert een stripje met streepjes erop. Hieraan ziet een ervaren arts of er sprake is van een bacteriële infectie en of het voorschrijven van een antibioticum zin heeft. Meer over deze Britse wetenschapsprijs kunt u lezen op: longitude.org.

Onder redactie van: Gerda van Beek